Figuras imprescindibles del portal de Belén

¿Qué podemos enseñar a los niños al montar el belén?

Al montar el belén en casa, hay personajes que son imprescindibles porque de ellos habla el Evangelio. Es una buena ocasión para leer el Nacimiento de Jesús con los niños.

Muchas familias viven la Navidad con una actividad de preparación que une a todos, pequeños y mayores: es la construcción del belén.

Unos optan por el pesebre con la Sagrada Familia colocados en un pequeño mueble del recibidor, mientras que otros -sobre todo los aficionados al pesebrismo– pueden llegar a desplegar un “paisaje” que ocupa toda una habitación.

Si vamos a montar el belén, ¿qué figuras son las imprescindibles? 

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El año litúrgico y sus 3 ciclos: ¿cómo saber si es A, B o C?

Hemos terminado el ciclo C y acabamos de comenzar, en Adviento, el ciclo A, ¿pero por qué?

El año litúrgico cristiano pasa por tres ciclos, también llamados años A, B y C.

Cada ciclo tiene su propia secuencia de lecturas del Antiguo y Nuevo Testamento en la liturgia de la Iglesia, de modo que la distribución de textos bíblicos a lo largo de tres años brinda a los fieles una visión integral de toda la historia de la salvación.

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El ocaso de los bebés

Occidente se adentra en el invierno demográfico

Para nadie es un secreto que The New York Times (NYT) es un periódico liberal. Por ello no deja de sorprender que en su reciente edición dominical dedicó su Sunday Review (Revista Dominical) al pánico en el que están entrando los hacedores de políticas por la caída de las tasas de fertilidad en el mundo, especialmente en Occidente.

Bajo el título de “El fin de los bebés”, el extenso reportaje de Anne Louie Sussman se pregunta si la vida moderna se ha convertido en una vida hostil a la reproducción humana y qué consecuencias puede tener el hecho que muchos países –pone el primer ejemplo en Dinamarca—estén por abajo, muy por debajo de las tasas de reemplazo poblacional.

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Akita: La Virgen que llora sangre en Japón

El Vaticano no ha hecho una declaración oficial, dejándola a criterio del obispo local

El 12 de junio de 1973, la Hermana Agnes Sasagawa comenzó a recibir visiones celestiales en un convento ubicado en Akita, Japón.

Al principio vio seres angelicales que adoraban la Eucaristía, pero luego, el 6 de julio de 1973, Sasagawa vio que una estatua de madera de la Virgen María le hablaba, transmitiendo un mensaje poderoso similar al que recibieron los tres niños pastores en Fátima, Portugal.

La estatua poco después comenzó a sangrar y las lágrimas comenzaron a fluir por sus mejillas. Alrededor de 2.000 personas presenciaron las lágrimas provenientes de la estatua y el líquido se recogió y se envió a un laboratorio para su análisis.

Un profesor del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Akita estudió el líquido, así como un especialista forense no cristiano, el Dr. Kaoru Sagisaka. Se confirmó que la sangre era de origen humano, al igual que las lágrimas.

Después de una larga investigación, el obispo local, John Shoojiroo Ito, de Niigata, aprobó que la aparición era de origen sobrenatural y “digna de ser creída”. El Vaticano no ha hecho una declaración oficial, dejándola a criterio del obispo local.

La primera piqueta que rompió el muro de Berlín

Así se gestó el “milagro” de la caída del Muro

Eran unos días   anteriores a la histórica visita de Juan Pablo II  a Checoeslovaquia , invitado por Václav Havel (21 de abril de 1990) . Una “revolución de terciopelo”, sin ninguna víctima, había derribado el comunismo en ese país. El Papa había invitado a las altas autoridades  eclesiásticas checas a Roma a despachar con él antes de hacer el viaje

Luego celebró en su pequeña capilla del vaticano una Misa en checo para los arzobispos invitados .  Era costumbre del políglota papa polaco celebrar la misa en el idioma de los países que visitaba. Yo me encontraba, por circunstancias singulares, en esa Misa para unas 15 personas. Los eclesiásticos checos, confundiéndome, con alguien importante  de la colonia de ese país  en Roma me invitaron a cantar con ellos en un idioma absolutamente desconocido para mí. Salí como pude del apuro.

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El compositor católico Matt Maher lanza nueva canción. ¡Escúchala aqui!

Maher compuso ‘Alive and Breathing’ junto con otros artistas cristianos

Matt Maher, uno de los artistas más celebrados del panorama musical católico, estrenará cuatro pequeños “paquetes de canciones”. La publicación, compuesta de cuatro partes y titulada Alive and Breathing, llegará una vez al mes desde septiembre de este año hasta enero de 2020. Los primeros dos volúmenes ya han salido con un total de seis canciones relativamente nuevas de Maher.

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Zofia Kossak: La escritora católica que ayudó a salvar a miles de judíos

Durante la ocupación nazi de Polonia, miles de judíos perdieron su vida en campos de concentración o en el Gueto de Varsovia. Muchos ciudadanos sintieron que, al margen de sus creencias políticas o religiosas, debían ayudar como fuera. Una de aquellas personas fue una reconocida escritora católica que organizó una amplia red de ayuda con la que logró salvar a miles de judíos de una muerte segura

Zofia Kossak estaba a punto de cumplir los cincuenta años cuando su mundo se desmoronó por completo. Por aquel entonces, era una reputada escritora de novelas históricas que vivía con su segundo marido y sus hijos. La llegada a Polonia de los alemanes sacudió profundamente su conciencia y se negó a quedarse de brazos cruzados ante la barbarie que se avecinaba.

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200 años del Museo del Prado y 10 datos que quizá no sabías

Desde un falso incendio hasta quién le pintó la cruz de la Orden de Santiago a Diego Velázquez en Las Meninas

Este 19 de noviembre se cumplen 200 años de la inauguración del museo más famoso de España. Aunque inicialmente era el lugar de exhibición de las obras preferidas de la Casa Real, hoy en día es un tesoro universal, el refugio de miles de obras que relatan nuestras historias y creencias de una manera magistral.

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1. No iba a ser un museo de arte y terminó siendo el primero

Originalmente, el arquitecto Juan de Villanueva lo diseñó en 1785 para servir como Gabinete de Ciencias Naturales por orden de Carlos III. Este plan nunca sucedió y fue su nieto, Fernando VII, quien finalmente destinó el edificio a convertirse en el Real Museo de Pinturas y Esculturas, impulsado por su esposa, la reina María Isabel de Braganza (quien lamentablemente falleció antes de su inauguración por complicaciones de parto). Allí se exhibían algunas de las obras más emblemáticas de la Colección Real (empezaron siendo 311 obras) y sólo abría un día a la semana.

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Día de Todos los Santos

El 1 de noviembre la Iglesia Católica se llena de alegría al celebrar la Solemnidad de Todos los Santos, tanto aquellos conocidos como los desconocidos, que con su vida son ejemplo de que sí es posible llegar al cielo.

“Hoy nosotros estamos inmersos con el espíritu entre esta muchedumbre innumerable de santos, de salvados, los cuales, a partir del justo Abel, hasta el que quizá está muriendo en este momento en alguna parte del mundo, nos rodean, nos animan, y cantan todos juntos un poderoso himno de gloria”, decía San Juan Pablo II un primero de noviembre de 1980.

Esta celebración tuvo sus orígenes por el siglo IV debido a la gran cantidad de mártires en la Iglesia. Más adelante el 13 de mayo del 610 el Papa Bonifacio IV dedica el Panteón romano al culto cristiano, colocando de titulares a la Bienaventurada Madre de Dios y a todos los mártires. Es así que se les empieza a festejar en esta fecha.

Posteriormente el Papa Gregorio IV, en el siglo VII, trasladó la fiesta al 1 de noviembre, muy probablemente para contrarrestar la celebración pagana del “Samhain” o año nuevo celta (en la actualidad Halloween) que se celebra la noche del 31 de octubre.

En el 2013 el Papa Francisco, ante una gran multitud de gente, exhortó: “Dios te dice: no tengas miedo de la santidad, no tengas miedo de apuntar alto, de dejarte amar y purificar por Dios, no tengas miedo de dejarte guiar por el Espíritu Santo. Dejémonos contagiar por la santidad de Dios”.

El Papa Francisco anima a vivir con esperanza la comunión de los santos

El Papa Francisco invitó a vivir con esperanza la próxima solemnidad de todos los Santos y la memoria de los fieles difuntos.

Al terminar la audiencia general de este miércoles 30 de octubre, el Santo Padre recordó una enseñanza de San Juan Pablo II para vivir con esperanza la comunión de los santos.

“Como decía San Juan Pablo II, estos días ‘nos invitan a mirar al cielo, meta de nuestra peregrinación terrena’. Allí nos espera la comunidad festiva de los santos. Allí nos encontraremos con nuestros queridos difuntos, por los que ahora se eleva nuestra oración”, señaló el Papa.

Por ello, el Pontífice invitó a “vivir el misterio de la comunión de los santos con la esperanza que brota de la resurrección de nuestro Señor Jesucristo”. 

Día de Todos los Santos: ¿Cómo hablar con tus hijos de la muerte?

El 2 de noviembre, el día después de la fiesta de “Todos los Santos”, celebramos la fiesta de los muertos. La evocación de familiares fallecidos y la visita al cementerio pueden suscitar muchas preguntas en los niños. ¿Cómo podemos hablarles del misterio de la muerte y de la esperanza de la vida eterna? 

Al celebrar Todos los Santos, cuando florecen los crisantemos, nos unimos -vivos y muertos- en la misma oración: alabanza a los santos que ya gozan de la infinita bienaventuranza prometida por Jesús; intercesión por todos aquellos que, esperanzados en saborear la plenitud del Reino, son todavía inmersos en el estado misterioso que se llama purgatorio. El Día de Todos los Santos nos invita a considerar la muerte como la entrada a la vida eterna. Pero experimentamos la muerte con dolor. Es la separación y la ansiedad ante lo desconocido. Por lo tanto, a veces nos sentimos en la tentación de mantener a nuestros hijos alejados de la muerte lo más posible: “Pronto descubrirán todo esto, tienen tiempo para sufrir”. Esto no siempre es posible, por supuesto. Pero ¿Es incluso deseable? Y si tenemos que hablar de ello, ¿cómo hacerlo?

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¿Qué se hizo el anillo de matrimonio de la Virgen María y san José?

Dos ciudades entraron en guerra: es la Guerra del Anillo y no la escribió Tolkien

Cuando se habla de la Guerra del Anillo, inevitablemente viene a la memoria – gracias a Peter Jackson, para quien no haya leído el libro – el épico enfrentamiento entre Rohan y Gondor contra los orcos de Sauron, mientras dos minúsculos hobbits se adentraban en Mordor para destruir la maldita joya en el Monte del Destino.

Pero la historia reserva curiosas sorpresas: hubo una Guerra del Anillo real e histórica, que enfrentó a las ciudades italianas de Chiusi y Perugia en el año 1473, y que no terminó en un baño de sangre gracias al descubrimiento del cuerpo de una mujer muerta mil años antes.

No era un Anillo del Poder: para los cristianos de aquella época, era aún mucho más. Según la tradición, era el mismo anillo esponsal que san José entregó a la Virgen María, antes de la Anunciación.

Hay dos leyendas de cómo llegó el anillo a la ciudad italiana de Chiusi. La primera cuenta que Santa Mustiola, princesa romana (siglo IV) fue la poseedora del Santo Anillo, que se lo había regalado su difunto prometido Lucio, y que, escapando de las persecuciones religiosas a los cristianos por parte de Aureliano, llegó a la ciudad con la reliquia.

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Las reliquias más raras e insólitas que se encuentran en Italia

Por citar algunas: el bastón de san José, el plato donde fue apoyada la cabeza de san Juan Bautista, la piel que vestía san Juan Bautista, la lengua de san Antonio, la mamas de santa Agata…

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Por toda Italia están desparramados miles y miles de reliquias. Muchas de ellas, las más antiguas, fueron traídas a la capital del Imperio Romano por santa Elena, madre de Constantino.

Algunas son tan sorprendentes que dejan a boca abierta, no solo a los fieles, sino también a grandes eruditos. Y aunque muchas son extrañamente raras, de algunas se ha confirmado su autenticidad gracias a las herramientas de investigación arqueológica más avanzadas, pero hay otras sobre las que, ante la duda de su legitimidad, se sigue indagando.

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Las cosas de Dios y el número 3

3 Personas de la Trinidad, 3 miembros de la Sagrada Familia, 3 arcángeles, 3 reyes magos, 3 negaciones y 3 declaraciones de amor a Dios de Pedro, 3 caídas en la Pasión, 3 de la tarde, 3 pastorcitos, 3 secretos…

Estaba leyendo un libro que me regalaron, donde afirma que muchas cosas relacionadas con Dios son 3. Mira:

Dios es Trinidad: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Los tres ángeles que se aparecieron a Abraham. (Jn 18)

El profeta Daniel rezaba tres veces al día. (Dn 6,11)

Los tres jóvenes arrojados al horno: Ananías, Azarías y Misael. (Dn 3)

Jonás que pasó tres días dentro de la ballena. (Jon 2)

La paloma que Noé soltó tres veces. (Gn 8)

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Amazonía: Nuevos Caminos para la Iglesia y para una Ecología Integral

Sínodo Amazónico

1.             “Y dijo el que está sentado en el trono: “Mira, hago nuevas todas las cosas” Y dijo: “Escribe: ¡estas palabras son fieles y verdaderas!” (Ap 21,5)

Después de un largo camino sinodal de escucha del Pueblo de Dios en la Iglesia de la Amazonía, que inauguró el Papa Francisco en su visita a la Amazonía, 19 de enero de 2018, el Sínodo se celebró en Roma en un encuentro fraternal de 21 días en octubre 2019. El clima fue de intercambio abierto, libre y respetuoso de los obispos pastores en la Amazonía, misioneros y misioneras, laicos, laicas, y representantes de los pueblos indígenas de la Amazonía. Fuimos testigos participantes en un evento eclesial marcado por la urgencia del tema que reclama abrir nuevos caminos para la Iglesia en el territorio. Se compartió un trabajo serio en un ambiente marcado por la convicción de escuchar la voz del Espíritu presente.

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La Web Católica de Roquetas de Mar – Almería

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